Leçon n°3
Echelle des temps géologiques

 
Les débuts
Notre planète s'est formée il y a 4,6 milliards d'années (d'après la datation des roches les plus anciennes retrouvées). Les premières formes de vie (organismes unicellulaires, bactéries...) sont apparues dans les fonds marins il y a 4 milliards d'années. Tout était assez "calme" durant plusieurs milliards d'années (pendant ce qu'on appelle le Précambrien).
Puis il y a eu une prolifération et une évolution des formes de vie il y a de cela 570 millions d'années avec l'avènement de formes de vie plus complexes (Cambrien). Ci-dessous, un schéma synthétique venant de l'encyclopédie en ligne Larousse, résume bien l'apparition des principales formes de vie et la chronologie des différentes Périodes géologiques à partir du Cambrien.
               
crédits: Larousse encyclopédie

Et les dinos dans tout ça?
Les dinosaures sont apparus il y a 230 Ma et  ont vécu durant le Mésozoïque (subdivisé en 3 périodes, le Trias, le Jurassique et le Crétacé). Toutes les espèces de dinosaures n'ont pas cohabité et vécu durant tout le Mésozoïque. Chaque époque a son lot de dinosaures. Par exemple, le Stégosaure (dino herbivore quadrupède avec ses 2 rangées de plaques dorsales) n'a jamais connu le Tyrannosaure, le premier a vécu au Jurassique et le deuxième au Crétacé!

C'est la crise!
La fin de chaque ère (Paléozoïque et Mésozoïque, respectivement appelée auparavant ère primaire et secondaire) est marquée par un phénomène de "crise", c'est à dire un évènement (ou une succession d'évènements?) qui va bouleverser l'écosystème.
La crise Permien-Trias (super-volcans/pluies de météorites...?) éradiquera plus de 70% des espèces terrestres laissant le champ libre aux dinosaures.  La crise Crétacé-Tertiaire (super météorite+ volcanisme important...?) sonnera le glas du règne des reptiles et l'avènement de celui des mammifères jusqu'alors restés dans leur ombre.
Il y a eu également d'autres crises (moins bien connues) comme celle du Dévonien où 50% des espèces auraient disparues et celle de la fin du Permien où 90% des espèces animales auraient été rayés de la planète!



 
 
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